Características

Nem todos os autistas apresentam as várias características a seguir apresentadas. No entanto, as que se seguem são consideradas características típicas do autismo:

d dificuldades quanto ao relacionamento com pessoas, objectos ou eventos

d incapacidade de estabelecer interacções sociais com outras crianças

d incapacidade de ter consciência dos outros

d contacto visual difícil sendo normalmente evitado

d incapacidade para receber afectividade

d intolerância a contactos físicos

d dependência de rotinas e resistência à mudança

d comportamentos compulsivos e ritualísticos

d comportamentos que produzem danos físicos próprios, como bater persistentemente com a cabeça

d acessos de cólera, muitas vezes sem razão aparente

d competências comunicativas verbais e não-verbais severamente afectadas

d incapacidade para comunicar com gestos ou palavras

d vocalizações não relacionadas com a fala

d repetição de palavras proferidas por outros (ecolalia)

d hiper ou hipossensibilidade a vários estímulos sensoriais

 

A criança pode parecer surda e, no entanto, ser capaz de ouvir um sussurro proferido à distância. A recusa em ouvir é uma característica muito comum no autista. Os pais e todos os que trabalham com estas crianças nunca devem tomar esta recusa e os seus comportamentos em termos pessoais.

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Algumas destas características podem ocorrer em crianças que apresentam outras deficiências. Nestes casos é usada a expressão comportamento de tipo autista.