Ábaco

 

           Embora não se saiba ao certo qual a origem do ábaco, pensa-se que terá surgido na Ásia Menor cerca de 3000 a.C.. Sendo reconhecido como o primeiro instrumento auxiliar de cálculo.

    

       Inicialmente, o ábaco consistia em simples sulcos feitos na areia, onde se colocavam pedras.

       Cada sulco representava uma ordem. O primeiro, as unidades; o segundo, as dezenas; o terceiro, as centenas... etc.

       Cada pedra, colocada num sulco, correspondia à unidade da ordem do sulco. Assim, uma pedra no segundo sulco representava uma unidade de segunda ordem.

 

       Por exemplo, na figura seguinte estaria representado o número 23, ou seja, duas dezenas e três unidades.

 

 

       No ábaco abaixo ter-se-ia o número 301, isto é três centenas e uma unidade.

 

 

       O símbolo do zero terá surgido da necessidade de representar o espaço vazio do sulco.

 

       Curiosamente, este objecto milenar, com o seu sistema de barras e bolas móveis, ainda hoje é utilizado em alguns lugares do mundo para ajudar crianças a contar e a fazer contas.

 

Ábaco actual