Curva Loxodrómica

        

        A descoberta da curva loxodrómica foi um dos maiores feitos de Pedro Nunes, talvez o mais importante.

        A sua preocupação em ajudar os navegadores, a seguirem a rota pretendida, levou a que o nosso génio distinguisse duas possíveis trajectórias, para os navios que estivessem em alto mar.

        Uma delas define-se como a distância mínima entre dois pontos, correspondendo a um arco de círculo máximo; a outra define-se como a trajectória em que se mantém constante a orientação em relação aos pontos cardeais. Esta é também designada por linha de rumo ou loxodromia.

        Estas duas trajectórias coincidiam quando se viajava ao longo de um meridiano ou ao longo do equador.  

         A descoberta da loxodromia para além de representar a trajectória de um navio, quando este mantêm um rumo constante, teve um efeito decisivo na visão do mundo. Foi a partir daqui que nascera a célebre carta de latitudes crescidas de Mercator. Assim, já era possível estudar as viagens marítimas em  antecipação e registar o momento dos navios que se deslocavam na superfície esférica do Globo.